Girls! Girls! Girls!

Elvis Movie #11 - Paramount 1962

Regissør; Norman Taurog

Produsent; Hal Wallis

Manusforfattere; Allan Weiss og Edward Anhalt

Skuespillere; Elvis Presley - Ross Carpenter/ Stella Stevens - Robin Gatner/ Jeremy Slate - Wesley Johnson/ Laurel Goodwin - Laurel Dodge/ Benson Fong - Kin Yung/ Robert Strauss – Sam/ Guy Lee -  Chen Yung/ Frank Puglia - Papa Stavros/ Lili Valenty - Mama Stavros/ Beulah Quo - Madam Yung/ Ginny Tiu - Mai Ling/ Elizabeth Tiu - Tai Ling/ Alexander Tiu - Mai Ling's Brother

Produksjonen av Elvis’ 11. spillefilm Girls! Girls! Girls! startet 7. april 1962. Opptakene som begynte 9. april, var lokalisert på Hawaii (blant annet i nærheten Waikiki Beach). Innspillingene på Hawaii ble avsluttet 26. april. Produksjonen av filmen ble flyttet til Hollywood 1. mai. Filminnspillingen ble avsluttet den 8. juni 1962. Elvis var ferdig med dubbing og fotosesjoner 12. juni. Filmen hadde USA-première 21. november 1962, men da hadde den allerede hatt for-première på Honolulu 31. oktober. Den endte opp på plass 6 på Variety's liste for året 1962.

Resymé

Etter en innledende scene der Ross Carpenter (Elvis) og en drøss med jenter koser seg i en seilbåt med tittellåten spillende i bakgrunnen, starter filmen med at Ross har fått et oppdrag med å lære et eldre ektepar å seile. Den energiske Ross bor på Hawaii og han lever og ånder for havet og livet til sjøs. Han drømmer om at han en dag skal kjøpe tilbake seilbåten Westwind som Ross og hans far en gang hadde bygd. Når Ross får vite at hans sjef, som nå er eier av Westwind, skal gå av med pensjon og flytte til Arizona, forsøker Ross fortvilet å finne en mulighet til selv å kunne kjøpe tilbake seilbåten.

Desillusjonert går Ross til sin faste klubb, The Pirates Den. Klubbens faste sangerinne Robin Gantner (Stella Stevens), har hatt et godt øye til Ross en god stund. Men Ross er bare interessert i å ha Robin som venn, en å ty til når han trenger trøst.

Under kvelden blir Ross spurt om han også vil forsøke å fremføre et nummer. Publikum elsker Ross og klubbens eier forteller han at han kan synge der når han måtte ønske det. Ross forteller da at han egentlig heller vil være sjømann. Den pene turisten Lauren Dodge (Laurel Goodwin) dukker så opp. Laurel er i virkeligheten arving til en stor formue, men hun utgir seg for å være en helt vanlig jente. Etter at Ross redder henne fra en full beiler, følger han henne tilbake til det hun sier er hennes hotell (i virkeligheten bor hun på et annet mer eksklusivt sted).

Neste dag tar Ross med seg Lauren i det han tror hans siste tur med Westwind. Da været snur og det blåser opp til storm, blir de nødt til å overnatte på øya Paradise Cove, der Ross’ surrogatforeldre bor.

Det ender med at den formuende Wesley Johnson (Jeremy Slate) kjøper Westwind. Wesley er en skruppelløs forretningsmann som vet meget vel hvor høyt Ross elsker denne båten. Wesley og Ross blir enige seg i mellom om at Ross kan få kjøpe tilbake seilbåten, men dette til en svært ublu pris. For å tjene nok penger for å få kjøpt tilbake båten må Ross nå ta to jobber. En jobb som sanger i The Pirates Den, og en jobb som fangstmann på Wesley tunfiskbåt.

Lauren inviterer Ross til hennes hjem for å spise middag. Det er opplagt at Lauren aldri har laget mat før. Det ender med at Ross lager maten.

Lauren som i all hemmelighet har blitt forelsket i Ross, og som vi i tillegg vet ikke har vært helt ærlig i forhold til sin økonomiske status, kjøper tilbake Westwind bak Ross’ rygg. Hun får samtidig Wesley til å love og ikke si noe om dette til Ross. Laurens plan er å forære båten til Ross.

Når Ross oppdager at Laurel har kjøpt båten, reagerer han med frustrasjon og såret stolthet, og dermed drar til til sjøs alene. Lauren får vite at Ross alltid drar ut til sine surrogatforeldre når han trenger trøst. Hun får Johnson til å ta henne med ut i båt. Ute til sjøs gjør Johnson tilnærmelser mot Lauren. Ross, som nå har innsett at han elsker Laurel, dukker selvfølgelig opp og redder henne. Samtidig tvinger han Johnson til å kjøpe båten tilbake fra Lauren. Materielle goder betyr ikke lengre noe for hans. Han ønsker heller at han og Lauren skal bygge en ny båt sammen. Det er hans måte å spørre henne om hun vil gifte seg med han.

Promo picture from the movie Girls! Girls! Girls! - June 1962

Anmeldelse

xxxxxxxxx

Soundtrack

Elvis spilte inn de 16 sangene som skulle inkluderes på Girls! Girls! Girls! over tre produktive dager 26. – 28. mars 1962. Låtene «Mama», «Plantation Rock» og «Dainty Little Moonbeans» ble ikke inkludert i filmen, ei heller på albumet. Dermed endte filmen opp med tretten sanger. Det er bare filmen Blue Hawaii som inneholder flere sanger, med sine fjorten. Tittelsporet ble spilt inn i to forskjellige versjoner. Avslutningsnummeret, som ble spilt inn 28. mars, er en omarrangert versjon av åpningssporet. Teller vi med denne versjonen inneholder faktisk filmen Girls! Girls! Girls! fjorten sanger, det samme som Blue Hawaii.

Der de to foregående filmene Follow That Dream og Kid Galahad inneholdt flere sanger som faktisk var relativt gode, representerer Girls! Girls! Girls! starten på Elvis’ kunstneriske ørkenvandring gjennom 60-tallet. Herfra og ut decenniet er det nesten uten unntak likhetstegn mellom musikken i en Elvis-film, og dårlig musikalsk håndverk og dårlige låtmateriale.

Det er da også i forbindelse med innspillingene av disse sangene at Elvis virkelig begynner å uttrykke misnøye med materiale. Elvis formulerte i klartekst at han ikke ønsket å synge sanger til reker (!) («Song To The Shrimp»). Det er opplagt at Elvis fortrengte sin kunstneriske integritet, og kun så på denne og etterfølgende soundtrack-innspillinger som «nok en dag på jobben» (han tjente jo store penger på dette).

Naturlig nok inneholder musikken i denne filmen influenser fra Hawaii, og flere av låtene inneholder innslag av en type perkusjonsinstrumenter som gir et latinamerikansk preg. Med et lysende unntak er det ingenting på denne platen som yter Elvis rettferdighet på noen måte.

«Return To Sender» (som i utgangspunktet ikke var skrevet for denne filmen) er platens soleklare høydepunkt, og sett i kontekst med det resterende utvalget lyser denne pop-perlen opp som en sol. Singelen endte opp på #2 på Billboardlisten, og må regnes som en av Kongens klassiske låter. Denne sangen som er komponert av Otis Blackwell og Winfield Scott gir klare assosiasjoner til en av Elvis’ favoritt artister Jackie Wilson, og scenen der sangen fremføres i filmen understreker bare denne påstanden.

Tittellåten «Girls! Girls! Girls!» er en påtrengende poplåt med en fryktelig enerverende saksofon-solo. «I Don't Wanna Be Tied» er en fengende poplåt, og må rangeres som fullt ut godkjent. Deretter følger to stillfarne ballader; «Where Do You Come From» og «I Don't Want To». Selv om disse ikke hører hjemme blant de beste balladene til Elvis, er de behagelige for øret, og Elvis fremfører alltid slikt material med stor troverdighet. «We'll Be Together» er en latino-inspirert ballade. Sukkersøtt og klissete, og definitivt ikke min kopp med te. «A Boy Like Me A Girl Like You» er nok en stillfaren ballade. «Earth Boy» er en kinesiskinspirert liten sang. Sangen føyer seg godt i rekken med karriereødeleggende innslag Elvis fremførte i sine 60-talls filmer. Tragisk! Så kommer den allerede nevnte «Return To Sender», og denne popsangen er en liten pop-perle. «Because of Love» er en popsang med undertoner av latinamerikanske rytmer. «Thanks to the Rolling Sea», «Song of the Shrimp» og «The Walls Have Ears» er et trekløver av sanger som i alle fall ikke kan kalles popmusikk. Her får vi korsang, latinamerikansk og flamenco i uskjønn forening. Det burde være straffbart å la en artist av Elvis’ kaliber fremføre noe slikt. «We're Comin' In Loaded» er en poplåt, men beklageligvis ikke en veldig god representant av sorten. De tre siste sangene var altså ikke inkludert i selve filmen. «Mama» er en tannløs latino-vise, «Plantation Rock» er en popsang som lover godt innledningsvis, men et utrolig kleint refreng ødelegger alt. «Dainty Little Moonbeans» er nok en kinesiskinspirert liten sang så dårlig at ord blir fattige. Grøss og gru!

Girls! Girls! Girls! (2/3) - I Don't Wanna Be Tied (3/4) - WhereWhere Do You Come From (3/4) - I Don't Want To (3) - We'll Be Together (1/2) - A Boy Like Me A Girl Like You (3) - Earth Boy (1) - Return to Sender (5) - Because of Love (3) - Thanks to the Rolling Sea (2) - Song of the Shrimp (1) - The Walls Have Ears (2) - We're Comin' In Loaded (2/3) - Mama (Outtake) (1/2) - Plantation Rock (Outtake) (2/3) - Dainty Little Moonbeans (Outtake) (1) (Rangeringen er på en skala fra 1 – 5)

Movie Clip

Sources; “Elvis: The Hollywood Years” – David Brett / “Elvis! Elvis! Elvis!: The King And His Movies” – Peter Guttmacher / www.elvis.com.au / Wikipedia