Road Trip to Graceland Randers

  • In July 2013 I visited Graceland Randers in Denmark… This is the story. The Norwegian version is featured on the bottom of the page.

  • I juli 2013 besøkte jeg Graceland Randers i Danmark… Dette er historien. Den norske versjonen kommer etter den engelske.

The summer of 2011, I visited Graceland Randers for the first time, just three months after the opening. Now, two years later, it was finally time for another visit. Me and my wife on a Road trip to Randers, Denmark!

The moment you walk through the gates, which are exact copies of the famous gates of Graceland in Memphis, the mood is set. Elvis music flowing from speakers placed along the footpath to the main house and we could enjoy ourselves with "GI Blues" in the background while we walked onto the grounds.

On the right side of the green lawns at the back of the house, we could glimpse flower beds with flowers planted in the shape of Elvis' signature. Another flower bed shows the initials EP.

New this year is a small wooden building that is an exact replica of Elvis' childhood home in Tupelo. This little white building, which Henrik during the tour later on reported that some may have thought was a toolshed, is not open to the public. Anyway, I find this to be a nice addition to the surroundings of Graceland Randers.

Further along the promenade we passed a bronze statue of Elvis, this is another addition since the last time we visited here in 2011. The statue is one of the nicest I've seen, both in real life and in photos. A small detail is that the stones under the statue are shaped like a vinyl record with a SUN-label in the middle. It’s all in the details, and there’s no doubt that the staff has that well covered.

Finally we round the corner and can go up to the main entrance. At Graceland Randers one enters the property from the rear of the house. Around the lion statues there are lovely flowers and the entrance through the majestic pillars is a true copy of the original in Memphis. I felt the butterflies in my stomach. Ok, this is not Memphis, I'm still in Randers, but the feeling that I am about to enter something special is abundantly present.

The interior of the house is not like Elvis' home in Memphis at all, but why should it be? There is only one Graceland ... Graceland Randers is made for us to experience Elvis in an environment that sets the mood ... and it sure does. Inside, there’s an Elvis shop to the left and to the right a restaurant (Highway 51 Diner). Straight ahead are the stairs up to the banquet facilities. The staircase is actually a replica of the one found in Graceland, Memphis. The stairs leading down takes you to the museum.

The shop can’t be described other than very well-stocked to put it mildly. It has leaded glass windows embellished with motifs of a peacock into the hall, a replica of those in Elvis' home. Here you will find an excess of CDs, vinyl, books, clothes and other products... everything with Elvis on it. I actually found the whole shop mouthwatering. Prices are not in the budget category, but they are completely acceptable. The range of products brings tears to the eyes of an Elvis fan. The nice lady behind the counter informed us that Henrik Knudsen himself would lecture and tour the museum only a quarter of an hour later, and we would of course participate in it.

When Henrik appeared, around 20 excited people had gathered in the museum, around the long white leather couch that is a replica of the one we find in Memphis. Henrik started out by telling a little about why and how he had realized the dream of a Graceland in Randers, Denmark! Then he took us on a tour through some of the museum's highlights: A bass guitar donated by one of Elvis’ musicians - a bass Elvis actually have used, the master tape to the Million Dollar Quartet, an acoustic guitar Elvis used on stage in 1975, one of the few "Jumpsuits" that exists outside Graceland in Memphis, and a host of other things. He even wore a TCB necklace that Elvis himself had used. This necklace was circulated among us participants so we got to touch and feel one of the King's jewels. Henrik is a great communicator and he engaged us with his enthusiastic and fun manner. I must say that I have much respect for what Henrik has achieved. This was a great experience! My wife, who is not a pronounced Elvis fan, was so excited about Henrik's speech that she almost converted on the spot.

After this wonderful tour it was time for a snack at the Highway 51 Diner. I chose a Peanut-Butter-Banana-Bacon Sandwich ... Elvis' favorite sandwich. I ate one, and that was enough for me. Henrik could tell that the guy who holds the record, ate 6 of these sandwiches ... incredible! It all washed down with a bottle of Mountain Dew ... Elvis' favorite soda, a sweet soda similar to 7 Up. The restaurant has set the bar high. It serves a top notch American Southern cuisine. "Junk Food" at this restaurant is highly recommended!

After yet another stop by the store and a few dollars less in my pocket, it was time to leave the place ... an experience richer. I felt much richer! I rest my case when it comes to Graceland Randers, Henrik Knudsen, and all the great staff. Graceland Randers is a “MUST VISIT” for all Elvis fans!

Havard (ELVIS and his MUSIC)

Jeg besøkte Graceland Randers første gang sommeren 2011, bare 3 måneder etter åpningen. Nå to år senere var det endelig tid for et nytt besøk. Jeg og kona på «Roadtrip» til Randers, Danmark!

Allerede i det øyeblikket man går igjennom portene, som er nøyaktige kopier at de berømte portene på Graceland i Memphis, settes stemningen. Elvis-musikk strømmer ut fra høyttalerne som er plassert langs gangstien opp mot huset, og vi kunne kose oss med «GI Blues» i bakgrunnen mens vi spaserte inn på området.

Over de grønne plenene på høyre side, på baksiden av huset, kunne det skimtes blomsterbed med beplantning som er plassert slik at Elvis’ signatur kommer helt tydelig frem. Et annet blomsterbed viser initialene EP.

Nytt for året er en liten trebygning som utvendig er en tro kopi av Elvis’ barndomshjem i Tupelo. Denne lille hvite bygningen, som Henrik under omvisningene senere kunne fortelle at noen kanskje trodde var en redskapsbod, er ikke åpen for publikum. Allikevel opplever jeg dette som et godt tilskudd til helheten rundt Graceland Randers.

Videre langs promenaden kommer vi til en flott bronsestatue av Elvis, også denne er ny siden forrige gang vi var her i 2011. Statuen er blant de fineste jeg har sett, både i virkeligheten og på bilder. En liten detalj er at brosteinen under statuen er formet som en vinylplate med en SUN-etikett i midten. Her har de virkelig tenkt på detaljene.

Endelig runder vi hjørnet og kan gå opp mot hovedinngangen. På Graceland Randers entrer man altså eiendommen fra baksiden av huset. Rundt løvestatuene er det flott beplantning og selve inngangspartiet med de majestetiske søylene er en tro kopi av originalen i Memphis. Jeg kjenner faktisk at det riktig kribler i magen. Ok, dette er ikke Memphis, jeg er fortsatt i Randers, men følelsen av at jeg nå skal entre noe helt spesielt er rikelig tilstede.

Innenfor er ikke huset likt Elvis’ hjem i Memphis, og hvorfor skulle det være det? Det finnes bare ett Graceland… Graceland Randers er laget for at vi skal få oppleve Elvis i omgivelser som setter stemningen… og DET gjør det til gangs. Innenfor er det en Elvis-butikk til venstre, og til høyre en restaurant (Highway 51 Diner). Rett frem er trappene opp til selskapslokalene. Trappen er forresten en tro kopi av den man finner i Memphis. Trappene ned fører til selve museet.

Først litt om butikken, som forresten har blyglassvinduer pyntet med motiv av påfugl inn i selve lokalet etter tro kopi av Elvis’ hjem. Denne kan ikke beskrives som noen annet enn svært velassortert. Her finner man en mengde CD plater, vinyl, bøker, klær og annet krimskrams. Alt sammen med Elvis. Jeg kjente faktisk at jeg fikk vann i munnen. Prisene er ikke i kategorien billig, men de er helt akseptable. Utvalget er til å få tårer i øynene av. Den hyggelige damen bak disken kunne informere oss om at Henrik Knudsen selv skulle holde foredrag og omvisning i museet bare et kvarters tid senere, og det ville vi selvfølgelig ha med oss.

Da Henrik dukket opp, hadde det samlet seg rundt 20 forventningsfulle personer i museet, rundt den hvite lange skinnsofaen som er en tro kopi av den vi finner i Memphis. Henrik begynte med å fortelle litt om hvorfor og hvordan han hadde realisert drømmen om et Graceland i Randers, Danmark! Etter dette tok han oss med på en gjennomgang av noen av museets høydepunkter: en bassgitar forært av en av Elvis’ musikere – en bass Elvis selv har spilt på, mastertapen til Million Dollar Quartet, en akustisk gitar Elvis brukte på scenen i 1975, en av de få «Jumpsuits» som finnes utenom Graceland i Memphis, og en mengde annet. Han brukte selv et TCB smykke som Elvis selv hadde brukt. Dette smykket ble sendt rundt blant deltagerne slik at vi fikk ta og føle en av Kongens juveler. Henrik er en god formidler og han engasjerte oss alle med sin entusiastiske og morsomme væremåte. Jeg må si at jeg har stor respekt for hva Henrik har fått til. Dette var virkelig en stor opplevelse! Min kone som ikke er uttalt Elvis-fan, ble så begeistret over Henriks foredrag at hun nesten konverterte på stedet.

Etter den fantastiske omvisningen var det tid for en matbit i Highway 51 Dineren. Selv valgte jeg en Peanut-Butter-Banana-Bacon-Sandwich… Elvis’ favorittsandwich. Mektige saker. Jeg klarte 1 og var med det riktig mett. Henrik kunne fortelle at han som innehar rekorden spiste 6 slike sandwicher... Utrolig! Det hele skylte jeg ned med en flaske Mountain Dew… Elvis’ favorittsoda, en søt 7 Up liknende brus. Restauranten har lagt listen høyt. Her serveres amerikansk sørstatsmat av beste kaliber. «Junkfood» på restaurant – anbefales på det varmeste!

Etter nok en tur innom butikken og noen kroner fattigere, var det tid for å forlate stedet… en opplevelse rikere. Mye rikere! Jeg bøyer meg i støvet for Graceland Randers, Henrik Knudsen, og alle de flotte medarbeiderne. Graceland Randers er et MUST for alle Elvisfans!

Havard (ELVIS and his MUSIC)

The Norwegian version of this article was featured in the "ELVIS NEWS" magazine published by Graceland Randers (autumn 2013).


Den norske versjonen av denne artikkelen ble trykket i magasinet «ELVIS NEWS», som publiseres av Graceland Randers (høsten 2013).