Elvis Movies

  • In his book Elvis: Kung Av Sverige (Elvis: King Of Sweden) author Börje Lundberg has written; “The myth tells us that all of Elvis’ movies was terrible. But that is not true. Some of them are even worse. Others are ok. Some of them are even great. It is just ridiculous to put all of them in the same category”. I could not have put it better myself. Some of the movies are actually so dreadful that I almost feel shameful of the fact that Elvis was involved with them. Luckily, some of the movies have a script that gives perfect sense and Elvis with his irresistible charisma add an unmistakable charm to the plot that makes them worth watching.
    How was Elvis as an actor? Many believe that Elvis had qualities that could have made him a worthy actor if he had been given decent movie characters, had been encouraged by good scripts, good co-actors and the best directors. It certainly did not turn out that way. After returning from his military service in Germany, his talent was wasted on movies with poor scripts and unimaginative settings. An “Elvis-Movie” was virtually considered as an own genre, and it was not known for its quality. The massive success of his lightweight comedy Blue Hawaii destroyed the seed that was sown with his first dramatic motion pictures. The concept for an “Elvis-Movie” was founded; family-friendly musicals located in exotic surroundings, interspersed with stale humor, beautiful girls and soundtracks completely lacking substance.
    For me personally, the saddest part is that the movies eventually contained poor and unstimulating soundtracks. Elvis expressed on several occasions frustration when he realized the lack of quality of the songs he had to perform, but I guess he felt obligated to go through it because of the film contracts Colonel Parker had negotiated.
    Among Elvis's 31 feature films and two documentaries, which ones can be recommended? Among the feature films I would begin with the first 4 pre-army movies; Love Me Tender, Loving You, Jailhouse Rock and King Creole. Then I would continue with Flaming Star, Follow That Dream, Kid Galahad and Viva Las Vegas. Both his documentaries (That's The Way It Is and Elvis On Tour) is mandatory for anyone who enjoys any kind of music.

  • I boken Elvis Kung Av Sverige skriver forfatteren Börje Lundberg «Myten säger att alla Elvis Presleys filmer är urusla. Men det är inte sant. En del är ännu sämre. Andra helt okej. Några till och med bra. Det löjliga är att dra alla över en kam». Jeg kunne ikke sagt det bedre selv. Noen av filmene er faktisk så dårlige at jeg rødmer av skam over at Elvis kunne være med på elendigheten. Andre filmer har et manus som gir en viss mening, og Elvis med sin karisma gir filmene en umiskjennelig sjarm som gjør filmene severdige uten at de av den grunn på noen måte besitter Oscar kvaliteter.
    Hvordan var egentlig Elvis som skuespiller? Flere mener at Elvis hadde kvaliteter som kunne ha gjort han til en bra skuespiller hvis han hadde blitt gitt seriøse filmroller, blitt stimulert av gode manus, gode motspillere og kreative regissører. Slik ble det ikke. Etter militærtjenesten ble talentet skuslet bort på filmer med elendige manus og fastlåste rammer. En «Elvisfilm» kan nærmest regnes for å være en egen sjanger. Og det er dessverre ikke ment som et kvalitetsstempel. Man kan si at suksessen med Blue Hawaii ødela den spiren som ble sådd med de første filmene hans. Konseptet var lagt; lette familievennlige syngespill på eksotiske lokasjoner, ispedd flau humor, vakre jenter og masseproduserte lydspor uten noen som helst musikalsk substans.
    For meg er det mest bedrøvelige at filmene etter hvert inneholdt sanger som var direkte dårlige. Elvis uttrykte selv frustrasjon over den manglende kvaliteten på sangmaterialet han måtte fremføre, men han følte seg nok forpliktet til å gjøre det fordi det var avtalefestet i filmkontraktene Oberst Parker hadde forhandlet frem.
    Blant Elvis sine 31 spillefilmer og 2 dokumentarer, hvilke filmer kan anbefales? Blant spillefilmene ville jeg ha startet med de 4 første filmene; Love Me Tender, Loving You, Jailhouse Rock og King Creole. Deretter Flaming Star, Follow That Dream, Kid Galahad og Viva Las Vegas. Begge dokumentarene (That’s The Way It Is og Elvis On Tour) er obligatoriske for alle som liker musikk.

Love Me Tender

Trivia: This was Elvis' first movie role. Love Me Tender is the only film in which Elvis' character dies on-screen. It was the only time in his acting career that he did not receive top billing, since both Richard Egan and Debra Paget was listed as the starring actors.


Trivia: Dette var Elvis' første filmrolle. Love Me Tender er den eneste filmen hvor Elvis' rollefigur dør. Det er også hans eneste film hvor han ikke står øverst på rollelisten. Både Richard Egan og Debra Paget var oppført som hovedrolleinnehavere.

Loving You

Trivia: Loving You is the first Elvis movie in color. Elvis' parents participated as extras in the scene where Elvis sings “Got A Lot O 'Livin' To Do!” After his mother's death in 1958, Elvis never saw this movie again.


Trivia: Loving You er den første Elvis-filmen i farger. Elvis' foreldre deltok som statister i scenen der Elvis synger «Got A Lot O' Livin' To Do!» Etter at moren døde i 1958, ville Elvis aldri se denne filmen igjen.

Jailhouse Rock

Trivia: Co-star Judy Tyler was killed in a car accident on July 4th, 1957, just three days after the filming was completed. Elvis refused to watch the movie as a result. Composer Mike Stoller was acting in the movie as the band's pianist.


Trivia: Motspiller Judy Tyler ble drept i en bilulykke den 4. juli 1957, bare tre dager etter at filmingen ble avsluttet. Elvis nektet å se filmen som resultat av dette. Komponist Mike Stoller opptrer i filmen som bandets pianist.

King Creole

Trivia: King Creole was Elvis' favorite movie among those he took a part in. This was also the last Elvis movie filmed in black and white. The film was loosely based on the 1952 novel A Stone for Danny Fisher by Harold Robbins.


Trivia: King Creole var Elvis' favoritt blant filmene han laget. Dette var også den siste Elvis-filmen filmet i sort - hvitt. Filmen var løst basert på romanen A Stone for Danny Fisher av Harold Robbins fra 1952.

G.I Blues

Trivia: The 32nd Armored division (as used in the movie) was Elvis' regiment when he was serving in Germany. The soundtrack ended at number one on the Billboard chart, and the album stayed on the chart for more than two years (111 weeks).


Trivia: 32. Panservogndivisjon var Elvis' regiment da han var i militæret, noe som gjenspeiles i filmen. Filmmusikken endte som nummer 1 på Billboardlisten, og albumet lå i der i over to år (111 uker).

Flaming Star

Trivia: Andy Warhol's famous picture of Elvis as a cowboy is taken from this film.


Trivia: Andy Warhols berømte bilde av Elvis som en cowboy er hentet fra denne filmen.

Wild In The Country

Trivia: Millie Perkins broke her arm when she slapped Elvis' character in the movie. The screenplay was written by Clifford Odets.


Trivia: Millie Perkins brakk armen sin da hun klappet til Elvis' rollefigur i filmen. Manuset var skrevet av Clifford Odets.

Blue Hawaii

Trivia: The album with the soundtrack to Blue Hawaii became Elvis’ most successful release ever, in order of chart positions. The album stayed at the top of the Billboard chart for 20 consecutive weeks in 1961-1962. The Golden Globe and Tony Award-winning actress Angela Lansbury had the role of Elvis' mother. In reality, she was only 10 years older than him.


Trivia: Albumet med filmmusikken til Blue Hawaii ble Elvis' mest suksessrike utgivelse noensinne hvis vi bedømmer etter listeplassering. Albumet klamret seg fast på toppen av Billboardlisten i 20 sammenhengende uker i 1961-1962. Den Golden Globe -og Tony Award vinnende skuespilleren Angela Lansbury hadde rollen som Elvis' mor. I virkeligheten var hun bare 10 år eldre enn ham.

Follow That Dream

Trivia: Part of the highway SR40 in Inglis, Florida was renamed "Follow That Dream Highway" after the filming, though the movie was shot in Yankeetown, not in Inglis.


Trivia: En del av motorveien SR40 i Inglis, Florida ble omdøpt til «Follow That Dream Highway» i etterkant av filminnspillingen, selv om filmen egentlig ble spilt inn i Yankeetown, og ikke i Inglis.

Kid Galahad

Trivia: In this remake of Kid Galahad, Elvis was instructed for the fight scenes by the professional boxing trainer Mushy Callahan. Charles Bronson was co-starring.


Trivia: I denne nyinnspillingen av Kid Galahad, ble Elvis instruert for kampscenene av den profesjonelle boksetreneren Mushy Callahan. Charles Bronson var motspiller.

Girls! Girls! Girls!

Trivia: Girls! Girls! Girls! is the only one of Elvis' movies that were nominated for a Golden Globe award.


Trivia: Girls! Girls! Girls! er den eneste av Elvis’ spillefilmer som ble nominert til en Golden Globe pris.

It Happened at the World's Fair

Trivia: Kurt Russell makes his (non-credited) debut in this movie. In one scene he kicks Elvis on the shin.


Trivia: Kurt Russell debuterte i denne filmen (ikke-kreditert). I en scene kommer han løpende og sparker Elvis i leggen.

Fun in Acapulco

Trivia: Bond-girl Ursula Andress was Elvis' co-star.


Trivia: Bond-pike Ursula Andress var Elvis’ motspiller.

Kissin' Cousins

Trivia: Elvis played a double role in this film. He hated the blonde wig he had to use in this movie because it made him look like he did before he began to dye his hair black in 1957.


Trivia: Elvis spilte en dobbeltrolle i denne filmen. Han hatet den blonde parykken han måtte bruke i denne filmen, mye fordi det fikk ham til å se ut som han gjorde før han begynte å farge håret svart i 1957.

Viva Las Vegas

Trivia: Elvis had a romance on the set with his co-star Ann-Margret. This was Elvis' most successful and infamous film. MGM made more than $ 5 million on an investment that was less than $ 1 million.


Trivia: Elvis hadde en romanse på filmsettet med sin motspiller Ann-Margret. Dette ble Elvis’ mest suksessrike og beryktede film. MGM innkasserte mer enn $ 5 millioner på en investering som var mindre enn $ 1 million.

Roustabout

Trivia: Elvis insisted on doing his own stunts, including a battle scene in which he got a small cut in the head.


Trivia: Elvis insisterte på å gjøre sine egne stunts, herunder en kampscene der han pådro seg et lite kutt i hodet.

Girl Happy

Trivia: Shelley Fabares, who played the role of Valerie, was the only female actress who starred in three Elvis movies. The other two films were; Spinout and Clambake.


Trivia: Shelley Fabares, som spilte rollen som Valerie, ble den eneste kvinnelige skuespilleren som deltok i tre Elvis-filmer. De to andre filmene var Spinout og Clambake.

Tickle Me

Trivia: This is the only Elvis-movie which did not contain any music. All the songs had been recorded and released between 1960 and 1963.


Trivia: Dette er den eneste filmen som ikke inneholdt noe ny musikk. Alle sangene hadde blitt spilt inn og utgitt mellom 1960 og 1963.

Harum Scarum

Trivia: The film is listed in the book The Official Razzie Movie Guide as one of the “The 100 Most Enjoyably Bad Movies Ever Made”. The film was released in Europe as Harem Holiday. MaryAnn Mobley was Elvis’ co-star in this movie, as she was in Girl Happy.


Trivia: Filmen er oppført i boken The Official Razzie Movie Guide som en av «De 100 Mest Morsommere Dårlige Filmer Noensinne Laget». Filmen ble utgitt i Europa som Harem Holiday. Mary Ann Mobley var Elvis’ motspiller i denne filmen, som hun også var det i Girl Happy.

Frankie and Johnny

Trivia: Donna Douglas of The Beverly Hillbillies and Harry Morgan from M*A*S*H were co-starring.


Trivia: Donna Douglas fra The Beverly Hillbillies og Harry Morgan fra M*A*S*H var motspillere.

Paradise, Hawaiian Style

Trivia: This was Donna Butterworths' latest film, even though she was only 10 years old when the movie was filmed.


Trivia: Dette ble Donna Butterworths’ siste film, selv om hun bare var 10 år da filmen ble spilt inn.

Spinout

Trivia: President Lyndon B. Johnson visited the movie set to get the opportunity to meet Elvis.


Trivia: President Lyndon B. Johnson besøkte filmsettet for å få muligheten til å hilse på Elvis.

Easy Come, Easy Go

Trivia: The ship that was used in the opening sequence of the movie is the minesweeper USS Galant. Pat Harrington Jr., who plays the role of Judd Whitman, became later better known as Schneider in the television series One Day At A Time.


Trivia: Skipet som ble benyttet i åpningssekvensen av filmen, er minesveiperen USS Galant. Pat Harrington Jr, som spiller rollen som Judd Whitman, ble senere bedre kjent som Schneider i TV-serien One Day At A Time.

Double Trouble

Trivia: All the scenes with Elvis were filmed in California, although the plot of the movie partially takes place in Belgium. A film crew went to Belgium where they made some of the stunt scenes. Norman Rossington is the only actor which took part in both an Elvis movie and a Beatles movie (A Hard Day's Night).


Trivia: Alle scenene med Elvis ble innspilt i California, selv om handlingen i filmen delvis foregår i Belgia. Et eget filmteam dro til Belgia der det blant annet ble gjort en del stuntscener. Norman Rossington er den eneste skuespilleren som både har deltatt i en Elvis-film og en Beatles–film (A Hard Day’s Night).

Clambake

Trivia: One of the children standing in the background during Elvis' performance of the song "Confidence" is Corbin Bernsen. Bernsen is best known for his role as Arnie Becker in the TV series L.A. Law.


Trivia: Et av barna som står i bakgrunnen under Elvis’ fremføring av sangen «Confidence» er Corbin Bernsen. Bernsen er mest kjent for sin rolle som Arnie Becker i TV-serien L.A. Law.

Stay Away, Joe

Trivia: Burgess Meredith, who played the role of Charlie Lightcloud, was later known as the aging coach to Rocky Balboa in the Rocky movies. Three of Elvis’ friends (Sonny West, Charlie Hodge and Joe Esposito) had small roles in this movie.


Trivia: Burgess Meredith som spilte rollen som Charlie Lightcloud, ble senere kjent som den aldrende treneren til Rocky Balboa i Rocky filmene. Tre av vennene til Elvis (Sonny West, Charlie Hodge og Joe Esposito) hadde små roller i denne filmen.

Speedway

Trivia: Frank Sinatra's daughter Nancy co-starred. In the movie, Nancy sings the song “Your Groovy Self”. This song was also included on the soundtrack album. This is the only song with another artist ever included on an Elvis record.


Trivia: Frank Sinatras’ datter Nancy innehar den kvinnelige hovedrollen. I filmen synger Nancy sangen «Your Groovy Self». Denne sangen ble også inkludert på LP-platen. Dette er den eneste sangen med en annen artist noensinne inkludert på en Elvis-plate.

Live a Little, Love a Little

Trivia: Albert, the Grand Danes which appear in the movie, is Elvis' own dog Brutus. The song "A Little Less Conversation" is taken from this movie.


Trivia: Albert, den store Grand Danois som er med i filmen, er Elvis’ egen hund Brutus. Sangen «A Little Less Conversation» er hentet fra denne filmen.

Charro!

Trivia: The film Charro! is the only Elvis movie that does not include a single song sequence. The movie contains only one song which is played during the opening credits. Gunsmoke and Rawhide producer Charles Marquis Warren was director and screenwriter.


Trivia: Filmen Charro! er den eneste Elvis-filmen som ikke har et eneste sangnummer. Filmen inneholder bare en sang, og dette nummerert spilles kun i starten av filmen. Gunsmoke og Rawhide produsent Charles Marquis Warren var regissør og manusforfatter.

The Trouble with Girls

Trivia: Elvis and Vincent Price (who starred in the role as Mr. Morality) actually never met during the filming of the movie.


Trivia: Elvis og Vincent Price (som spilte rollen som Mr. Morality) møttes aldri under innspillingen av filmen.

Change Of Habit

Trivia: Change Of Habit was Elvis' last motion picture.


Trivia: Change Of Habit ble Elvis’ siste spillefilm.

Elvis: That's The Way It Is

Trivia: The film documents the preparation and some of the first shows Elvis did during his third season at the International Hotel in Las Vegas.


Trivia: Filmen dokumenterer forberedelsene, og noen av de første showene Elvis holdt under sin tredje sesong på International Hotel i Las Vegas.

Elvis On Tour

Trivia: This concert documentary won a Golden Globe for Best Documentary in 1973. The famous director Martin Scorsese was co-directing (it was used split screen in several scenes).


Trivia: Denne konsertdokumentaren vant Golden Globe for Beste Dokumentar i 1973. Den berømte filmprodusenten Martin Scorsese arbeidet med filmregien (det ble blant annet benyttet splittet skjerm i flere sekvenser).

Sources; “Elvis: The Hollywood Years” – David Brett / “Elvis! Elvis! Elvis!: The King And His Movies” – Peter Guttmacher / www.imdb.com / Wikipedia