The Tupelo Testimony

  • We take a closer look at the best (and worst) Elvis CD releases of 2012. The Norwegian version is featured on the bottom of the page.

  • Vi tar en nærmere kikk på de beste (og de værste) Cd-utgivelsene med Elvis i 2012. Den norske versjonen kommer etter den engelske.

A new year is approaching, and the time has come for a summary of this year’s CD releases by Elvis. In my lists I have presented over 190 (!) new CD-unveilings in 2012 - a substantial number, considering that we actually commemorated the 35th anniversary of Elvis' death earlier this year. It is well beyond any doubt that the musical legacy of our man is alive and kicking.

This year's winners;

As always, the market has been flooded with cheap PD-releases (Public Domain - material recorded before 1961), and import/bootlegs of audience recordings, but it is among the official releases we find this year’s sole winner.

After many years of rumors, Ernst Jorgensen’s prestigious project finally surfaced in August, A Boy From Tupelo. This ambitious work, which as well must be characterized as a book, contains (almost) all existing recordings with Elvis until 1956. This is a release that sets the standard for quality and I certify this release as this year's winner! Everyone that is more than just a little interested in Elvis, should own this release from the Follow That Dream label (unless it is already too late, since it was released in a limited edition, and it will according to rumors, not be printed in a new edition).

It has been a very productive year for the Follow That Dream label, and among several quality releases, I would specifically highlight On Stage (an amazing sonic pleasure, with several previously unreleased recordings), From Hawaii to Las Vegas (newfound rehearsal recording, including several songs Elvis actually never performed live in concerts), Back In Memphis (finally released in FTD’s series of classic albums) and 3000 South Paradise Road (rehearsal and concert recordings with a man in high spirits, from august 1972).

Overall, a very good year for FTD. Keep up the good work, Ernst and co!

Its mother-company (Sony/BMG) also had a few excellent releases in their outline this year. First, a new release of the wonderful CD box The Complete 50's Masters, in a budget edition (originally published in 1992). For those who could not afford to buy the original box, it is now time to buy this masterpiece. In November Sony/BMG released another quality product; Prince From Another Planet - an entire compulsory purchase.

Among the import/bootleg releases I would like to choose a company as the winner of this year’s poll; Straight Arrow. They should be proud of their 10 outstanding publications with audience recordings. The packaging has been consistently stunning, and the quality of the recordings has been surprisingly good; Before Darkness Falls (January), Watching Dreams Turn Into Ashes (March), Labor Day Madness! (May), Lonesome Summer Breeze (July) Christmas Lights On A Friday Night (August), Amore Elvis (August), Wednesday Night Roll Over! (November), With A Humble Heart (November), Left A Good Job In The City (December), Chicago Double-Strike (December).

Time will tell if they still hide more aces up their sleeves, but at least they have raised my expectations for 2013 to new heights. Well done Straight Arrow!

In addition, it’s worth mentioning Such A Night (In Pearl Harbour) from the Memphis Recording Service label. After several good releases during previous years, they followed up with another smashing release this spring. Unfortunately it now seems that MRS has run out of ideas, since the following releases this year has been substandard (see further below for more details).

The new label VV released a combination of Vinyl/CD in October containing a previously unreleased audience recording from February 1972; Stronger Than Pride. The Las Vegas show included in this release is among the better of its kind (everyone should listen to Elvis' interpretation of "An American Trilogy" during this show – flawless!).

This year's losers;

When we determine a winner, we must also determine a loser.

Most of the PD releases must be categorized as unnecessary. As vultures obscure record labels exploit on Elvis’ musical catalogue with context-poor and meaningless releases, which ultimately only destroys the legacy of an amazing artist who once created these musical gems. Shame on you!

Sadly the mother-company also "shit where they eat", and have chosen to release waste such as Setlist: The Very Best Of Elvis Presley Live 1950s and The King – releases that represents the absolute low point in poor judgment. Regarding the first mentioned, the use of a "Very Best of" title on sonically poor live recordings, is an obvious attempt of trickery of the general public. We, the fans, who have dived deep into the Elvis catalogue has of course enjoyed these recordings, but the general listener will probably not find any joy in hearing well-known hits like this. When it comes to The King, the company has chosen to release a 3CD box-set with material that easily could have been included on two CDs, and filled it up with 36 songs from the period 1956-1960. What in the world were they thinking?

Memphis Recording Service has several great releases on their CV, but I find that 2012 has not been a good year for this label. They end the year with the release Greatest Live Hits Of The 50's, with a pure "rip-off" from the A Boy From Tupelo box (though they include the newly discovered I Forgot to Remember to Forget, which was not included in the Tupelo box) and serves the market a lie that the disc contains 9 previously unreleased tracks. MRS, please stop this nonsense!

What’s in the pipeline for 2013?

There have been rumors that Sony/BMG will release an Aloha From Hawaii-record, in the same vein as Prince From Another Planet, sometime next year. If these rumors turn out to have any substance, this is a release I warmly welcome. What we know though, is that there will be released a 2CD Legacy Edition of Aloha From Hawaii in March 2013.

It is also likely that Sony/BMG will continue to release the classic CD-boxes in budget editions. Until now, we have got the 50s -, 60s - and 70s box-sets. In addition, we got the ’68 Comeback Special in the same series a year ago. One of these may be relevant in 2013: Elvis Up Close, Platinum, Today Tomorrow & Forever and Live in Las Vegas.

We know that Follow That Dream, has several previously unreleased rehearsal recordings up its sleeve, and I guess that we will get some of those released during the next year. Part two of G.I.Blues will be released for sure. I also firmly believe that From Elvis In Memphis finally materializes in their series of classic albums – probably in two volumes, since so much of this material is yet to be released.

We will probably be flooded with PD-releases of songs from the Pot-Luck period.

 

All in all, 2012 was a good year for all Elvis fans!

Happy New Year!

Havard (ELVIS and his MUSIC)

Det nærmer seg nyttår, og tiden har kommet for et lite tilbakeblikk på årets CD-utgivelser med Elvis. I mine lister er det blitt presentert over 190 (!) nye CD-utgivelser i 2012. Et anselig tall, med tanke på at vi faktisk markerte 35års dagen for Elvis’ død tidligere i år. Det er vel hevet over enhver tvil at den musikalske arven etter vår mann lever i beste velgående.

Årets vinnere;

Som alltid har markedet flommet over av billige PD-utgivelser (Public Domain – altså materiale innspilt før 1961) og import/bootleg innspillinger med publikumsopptak, men det er blant de offisielle utgivelsene vi finner den soleklare vinneren.

Etter mange år med rykter dukket endelig Ernst Jørgensens prestisje-prosjekt opp i august; A Boy From Tupelo. Dette gigantiske verket, som vel så mye må karakteriseres som en bok, inneholder (nesten) alle eksisterende innspillinger med Elvis før 1956. Dette er en utgivelse som formelig oser av kvalitet, og dette gigantverket kåres herved som årets vinner! Alle som er mer enn normalt interessert i Elvis burde unne seg denne boken fra Follow That Dream (hvis det da ikke allerede er for sent, siden den kom i et begrenset opplag, og det vil i følge ryktene ikke bli trykket opp et nytt opplag).

Follow That Dream har et aktivt år bak seg, og blant de andre kvalitetsutgivelsene vil jeg spesielt nevne On Stage (en fantastisk sonisk nytelse, med flere tidligere uutgitte innspillinger), From Hawaii To Las Vegas (nyoppdagede øvelsesopptak med flere sanger Elvis aldri gjorde live), Back In Memphis (endelig ute i deres serie med klassiske album), og 3000 South Paradise Road (øvelses og konsertopptak med en mann i toppform fra august 1972).

Totalt sett vil jeg si at FTD har et fantastisk godt år bak seg. «Keep up the good work, Ernst and co!»

Moderselskapet (Sony/BMG) har også et par knallutgivelser på samvittigheten dette året. Først en ny-utgivelse av den fantastiske CD-boksen The Complete 50's Masters, i billigutgave (opprinnelig utgitt i 1992). For de som ikke har tatt seg råd til å kjøpe den originale boksen, er det nå bare å anskaffe denne godbiten. I november fulgte Sony/BMG opp med kvalitetsutgivelsen Prince From Another Planet, også et helt obligatorisk kjøp.

Blant import/bootleg utgivelsene ønsker jeg å kåre et selskap som vinneren i år; Straight Arrow. I år har de 10 virkelig gode utgivelser med publikumsopptak bak seg. Innpakningen har vært gjennomgående nydelig, og kvaliteten på opptakene har vært overraskende gode; Before Darkness Falls (Januar), Watching Dreams Turn Into Ashes (Mars), Labor Day Madness! (Mai), Lonesome Summer Breeze (Juli), Christmas Lights On A Friday Night (August), Amore Elvis (August), Wednesday Night Roll Over! (November), With A Humble Heart (November), Left A Good Job In The City (Desember), Chicago Double-Strike (Desember).

Om de har flere gode ess i ermet gjenstår å se, men i alle fall har de hevet mine forventninger for 2013 til nye høyder. «Well done Straight Arrow!»

Utover de ovenfor nevnte utgivelsen vil jeg nevne Such A Night (In Pearl Harbour) fra Memphis Recording Service. Etter flere gode utgivelser de foregående årene, fulgte de opp med en knall-utgivelse i april. Nå kan det beklageligvis virke som om MRS har gått tomme for ideer, da de etterfølgende utgivelsene dette året ikke har vært på samme nivå (se nedenfor).

Det for meg helt ukjente selskapet VV ga ut en kombinasjon av Vinyl/CD i oktober med et tidligere uutgitt publikumsopptak fra februar 1972; Stronger Than Pride.. Det showet som er inkludert på denne utgivelsen er av beste sort (alle burde få med seg Elvis’ tolkning av «An American Trilogy» fra dette showet – Feilfritt!).

Årets tapere;

Kåres en vinner, må vi også kåre en taper.

Det aller meste av PD-utgivelsene oppleves som unødvendige. Som gribber velger man å utnytte en fantastisk musikalsk arv med kontekstfattige og meningsløse utgivelser, som til syvende og sist bare ødelegger for den fantastiske artisten som en gang kreerte disse musikalske perlene. «Shame on you!»

Selv moderselskapet tråkker i salaten, og utgivelser som Setlist: The Very Best Of Elvis Presley Live 1950s og The King representerer det absolutte lavmålet blant disse. Angående den førstnevnte, så er det å benytte en «Very Best of» tittel på mildt sagt dårlige liveopptak, et direkte forsøk på lureri av allmuen. Vi som har dykket dypt ned i Elvis-katalogen har selvfølgelig glede av disse opptakene, men den gjengse mann i gaten vil ikke forstå noe av disse sonisk sett elendige opptakene. Når det gjelder The King, så lager man altså en 3CD-boks, med materiale som nesten kunne vært inkludert på 1 CD, og fyller den med 36 sanger fra perioden 1956-1960. Hva i all verden tenker man med? Lommeboken?

Memphis Recording Service har flere fantastiske utgivelser bak seg, men jeg opplever at 2012 ikke har vært noe godt år. De avslutter året med utgivelsen Greatest Live Hits Of The 50’s, med en ren «rip-off» fra A Boy From Tupelo-boksen (dog inkluderer de den nyoppdagede I Forgot to Remember to Forget, som ikke var med på Tupelo-boksen), og serverer markedet en røverhistorie om at platen inneholder 9 tidligere uutgitte spor. MRS, la dette tullet forbli en engangsforeteelse!

Hva kan vi ha i vente for 2013?

Det har versert rykter om at Sony/BMG vil utgi en Aloha From Hawaii-plate, tilsvarende A Prince From Another Planet, en gang på nyåret. Hvis disse ryktene viser seg å ha substans, vil dette bli en kjærkommen utgivelse. Det vi vet er at det kommer en 2CD Legacy Edition av Aloha From Hawaii i mars 2013.

Det er også sannsynlig at Sony/BMG vil fortsette med å gi ut de klassiske CD-boksene i billigutgaver. Til nå har vi fått servert ‘50-, ‘60- og ‘70-talls bokser. I tillegg har vi fått ’68 Comeback Special i tilsvarende utgave. De som kan være aktuelle i 2013 er for eksempel Elvis Close Up, Platinum, Today Tomorrow & Forever, og Live in Las Vegas.

Vi vet at Follow That Dream har flere tidligere uutgitte øvelsesopptak oppe i ermet, og det vil vel være naturlig at noe av dette ser dagens lys i løpet av neste år. Del 2 av G.I.Blues kommer helt sikkert. Jeg tror også at From Elvis In Memphis endelig kommer til å materialisere seg i deres serie med klassiske album – sannsynligvis i 2 deler, da det fremdeles er så mye materiale fra Memphis-sesjonen som foreløpig ikke er utgitt.

Vi vil vel også som alltid oversvømmes av PD-utgivelser, i denne runden med sanger fra Pot-Luck perioden.

 

Alt i alt har 2012 vært et godt år for oss Elvis fans!

Godt Nyttår til alle!

Havard (ELVIS and his MUSIC)