The King on the singles charts!

  • The King on the singles charts! We take a closer look at the significant years.
    (The Norwegian version is featured on the bottom of the page)

  • Kongen på singellistene! Vi tar en nærmere titt på de viktigste årene.
    (Den norske versjonen kommer etter den engelske)


No artist has shifted more records than Elvis Presley, and he still holds most of the records when it comes to sales figures worldwide. Few things last forever and we have to regretfully comprehend that several of his records, particularly in the US, is in danger of being taken away from him by some contemporary artists. Famous performers like Rihanna and Katy Perry are now breathing Elvis down his neck if we only talk about achievements relating to sales of singles.

Anyway, I do not experience that Elvis is losing his status as the world's bestselling solo artist. At the present moment CDs and vinyl records only generate a small part of what is regarded as the total turnover of a song or an album. Illegal uploading of music steals regrettably a huge amount of sales from the artists, and the younger generations don’t buy music at all, since they almost exclusively uses "streaming" services on the internet.

To compare the present charts with those before the internet services completely took charge over the music industry is like comparing apples with pears ... it is similar, but then two entirely different things. Previously charts were based on record (physical item) sales in shops. Now the main charts (Billboard and NME) is mainly founded on three elements; legally uploading of music (for instance iTunes), official "streaming" of music (such as Spotify) and radio exposure. The consequence of this will be that artists like Elvis, The Beatles and Michael Jackson probably forever will remain the trio that sold most records (the object vinyl, music cassette or CD).

In this article we will take a closer look at the four most important years for the King's adventurous escapades on the single charts.

1956; The King ascends

There is no doubt that we must consider 1956 as THE most important year in the career of Elvis Presley. On November 21st 1955, Elvis had signed the contract with RCA. To be accurate, it was Gladys and Vernon Presley who signed the agreement, since Elvis was not old enough to do this on his own. Steve Sholes, at that time working as an artist manager at RCA, had made his life's dodgiest decision; he had spent 40,000 dollars to buy the contract that the boy from Tupelo, Mississippi had with Sam Phillips and his Sun Records ($ 35,000 to Phillips, and $ 5,000 for Presley). This was an unheard of amount of money in 1955. The management of RCA made Sholes understand that this "high-risk project" had to be a success if he had any thoughts about still being a part of the RCA company. It turned out that Sholes had found King Midas.

In 1956, popular music was drifting. Former stars such as Frank Sinatra and Mario Lanza had performed music that everyone listened to. The flourishing youth culture had reached a point where it in a greater degree wanted to oppose against their parents, and the older generations. The youth wanted something they could call their own, and Rock'n'Roll was the answer. And this genre got its definitive breakthrough in the years 1954 to 1956. Many Rock'n'Roll artists had Afro-American origin, besides that many of them was coming of age. The market now hungered for a young, pretty, white, talented and vital boy who could spread the genre to a wider audience. Elvis fitted this profile perfectly!

On January 10th Elvis and the band gathered in the RCA studio in New York, and just hours later they had recorded "I Got A Woman", "Money Honey" and "Heartbreak Hotel". A couple of weeks later, "Heartbreak Hotel" was selected as Elvis’ first RCA single. After just one week the first million copies had shifted owner, and the above-mentioned Steve Sholes secured his job and his reputation with RCA forever.

Elvis was very busy in 1956. Already in late January, Elvis debuted on national television on The Dorsey Brothers' Stage Show. This was a show he attended a total of 6 times. Later, he contributed in two TV shows with Milton Berle, where Elvis during his second appearance had his infamous performance of "Hound Dog". Then he took part in a show with Steve Allen, and later even two appearances on, at that time America's most popular television program, The Ed Sullivan Show. In late summer Elvis filmed his first movie Love Me Tender. In addition to all of what is now referred to, Elvis went on numerous tours throughout the United States. In between there were a total of 7 studio sessions. As mentioned above, 1956 was a very busy year, and the workload was close to inhuman.

"Heartbreak Hotel" hit #1 on the Billboard on April 21st. It remained on the top spot for 8 consecutive weeks. Already July 28th Elvis got his second #1 on the Billboard chart with the ballad "I Want You, I Need You, I Love You". It admittedly only spent one week at the top, but only three weeks later on August 18th entered the duo "Don’t Be Cruel" / "Hound Dog" the top spot on the chart. This single, that is the only one in the history of pop music where both sides ended up at #1 on the same chart, spent formidably 11 weeks in the top position (the top spot was shared between the sides). On November 3rd, Elvis got his fourth #1 of the year when the title song from the movie Love Me Tender literally took off. It remained on the top spot for a total of 5 weeks. During 1956 Elvis held a total of 25 weeks on the top of the Billboard chart, an achievement unheard of at the time.

The following singles achieved the highest chart positions in the charts of 1956;

1. Elvis Presley - Hound Dog (Chart; US Billboard; #1 – Aug 1956 / UK; #2 – Sep 1956 / Global Sales; 10 Millions)

2. Elvis Presley - Heartbreak Hotel (Chart; US Billboard; #1 – Mar 1956 / UK; #2 – May 1956 / Global Sales; 2 Millions)

3. Elvis Presley - Don't Be Cruel (US Billboard; #1 – Aug 1956 / Global Sales; 10 Millions)

4. The Platters - The Great Pretender

5. Fats Domino - Blueberry Hill

1957; Keeping the throne

Now it was beyond doubt ... Elvis was here to stay. The year 1957 continued in many ways where 1956 left off. The year began with his third and final appearance on the Ed Sullivan Show. Concert touring continued, however, to a lesser pace than before. The only time an Elvis concert was held outside the United States took place this year, with a total of 4 shows in Toronto and Ottawa, Canada. Two films were recorded during the year. First; the biographical Loving You, later the iconic Jailhouse Rock. The latter contains the classic dance scene that now almost anyone regards as one of the great moments in pop history. The year somehow ended in a way no one wished for. On December 20th Elvis received his draft notice. Though everyone had seen it coming for a while, it was still a Christmas present no one really wanted.

When we take a closer look at the chart positions and number of hits, the year 1957 was as amazing as the one before. Also this year Elvis held a total of 25 weeks on the top of the Billboard singles chart. Number of songs that reached the top position was also similar with 1956, with a total of 4. On February 9th "Too Much" had fought its way to the top, where it was stuck for 3 weeks. Just a month later, when "Too Much" had begun to drop in the charts, "All Shook Up" enters the top spot. It remains in #1 for 8 weeks. Shortly after, advances "(Let Me Be Your) Teddy Bear" to #1. This single, which was picked from the movie Loving You, spend a solid 7 weeks at the top. Finally in late autumn enters the title song from the movie Jailhouse Rock the top position. This one also spent 7 weeks at #1.

Another great year, and Elvis had firmly established himself as the sole King of Rock'n'Roll.

The following singles achieved the highest chart positions in the charts of 1957;

1. Elvis Presley - Jailhouse Rock (Chart; US Billboard; #1 – Oct 1957 / UK; #1 – Jan 1958 / Global Sales; 5 Millions)

2. Paul Anka - Diana

3. Elvis Presley - All Shook Up (Chart; US Billboard; #1 – Apr 1957 / UK; #1 – Jun 1957 / Global Sales; 5 Millions)

4. Jerry Lee Lewis - Great Balls of Fire

5. Danny & The Juniors - At the Hop

1960; A homecoming King

In March 1960 Elvis returned to US soil after completing his military service, where much of it had been spent overseas in Germany. Nearly two years of absence may put an end to a career, and Elvis had a constant fear that this would be the fact while he was serving in Germany. It turned out that all fears were unfounded. Elvis' homecoming was of royal proportions ... he was received like a King.

Even during the press conference on March 7th at Graceland Elvis expresses, correctly analyzed, that pop music was in a process of change. Rock'n'Roll music that had been Elvis’ "thing" was over the top, and the charts were bursting with pop songs and ballads. During the press conference, when Elvis was asked whether he believed that popular music had changed while he was abroad, and what he planned to do with it, Elvis replied; "I would be foolish not to try to change with it".

Elvis had a lot of catching up to do after 2 years of absence. It all started with a two-day recording session on March 20th and 21st. Then it was time for the filming of a TV show with Frank Sinatra. Subsequently, several studio sessions and filming of two and a half movie (GI Blues, Flaming Star and parts of Wild In The Country). To recap the year 1960 in a few words: A very eventful year!

The recording session during the spring had been a very good and creative one. As mentioned previously popular music was changing and Elvis changed with it. Three singles was released from the spring sessions, and all of them ended up on the top of the charts on both sides of the Atlantic.

The first single "Stuck On You", that was released just a few days after the recording was actually made, hit #1 on the Billboard list April 24th, a position it kept in a total of 4 weeks. The next single "It's Now Or Never" was released on July 5th. On August 15th it reached the top spot on Billboard, where it remained for a total of 5 weeks. "Are You Lonesome Tonight?" was released in late autumn. .It hit #1 on the chart on November 28th. It stayed on top in a total of 6 weeks.

The King was back on his throne!

The following singles achieved the highest chart positions in the charts of 1960;

1. Elvis Presley - It's Now Or Never (Chart; US Billboard; #1 / UK; #1 – Feb 2005 / Norway; #1 – Sep 1960 / Germany; #2 – Jan 1961 / Global Sales; 25 Million)

2. Elvis Presley - Are You Lonesome Tonight? (Chart; US Billboard; #1 – Nov 1960 / UK; #1 – Jan 1961 / Norway; #3 – Jan 1961 / Germany; #4 – Feb 1961 / Global Sales; 5 Million)

3. Chubby Checker; The Twist

4. The Drifters - Save the Last Dance For Me

5. Johnny Preston - Running Bear

1960’s; Between a rock and a hard place

Elvis did quite well on the charts, especially in the United Kingdom, during the first year’s post 1960. In 1961 to 1963 Elvis actually achieved two #1 in the U.S. single charts and impressively 7 in England. But popular music was evidently changing, and in 1963 it hits hard when, what’s later been baptized the "British Invasion", washed over the United States. New bands like The Kinks and the Rolling Stones made their impact, and the greatest band of them all, The Beatles, totally changed the course of pop music. In subsequent years, the Beatles dominated the charts as Elvis had done it in 1956 and 1957. During the same period Elvis primarily spent his time making movies, and recording soundtracks of inferior quality. If we compare these recordings with those his contemporary pop colleagues as The Beatles, The Kinks, Rolling Stones, Beach Boys and Bob Dylan released at the same time, it’s only to admit that Elvis sounded like an old man. Not old in the literal sense, but old in the sense of "out". Elvis found himself artistically "out-of-date".

Especially The Beatles and the Beach Boys brought pop music into new dimensions. In 1966 and 1967 The Beatles and the Beach Boys released albums such as Revolver, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band and Pet Sounds, while Elvis released albums such as Clambake and Speedway. NO ONE could firmly believe that the King would again ascend the throne. Luckily we were all wrong!

1969; The Comeback Kid

On December 3rd 1968 the king returned with a bang! The U.S. television audience knew from the first bars ... "tam-tim-tam-tam-tim ... are you looking for trouble ..." that they were witnessing an ever so small miracle. Minutes later Elvis appeared on the TV screens wearing the legendary black leather suit, and all doubts were blown away; they saw a man who meant business ... someone that had decided to take the throne back!

The TV show that have subsequently been named '68 Comeback Special, is now regarded as one of the most important moments in Elvis' career. Only weeks later in January 1969, Elvis enters the American Studios in Memphis to record pop music ... GREAT pop music. Later that year, Elvis also does his comeback to the concert stage in Las Vegas, with incredible success. In 1968 and 1969 we witnessed one of the greatest artistic turnarounds in pop music history.

In 1969, the charts were dominated by a number of new artists who had barely learned to walk when Elvis revolutionized the pop scene in 1954. The Beatles and the Rolling Stones was still huge, in addition to a full array of newer "hippie-oriented" artists and bands. In this musical backdrop was Elvis, who was now seen by many as an artist who belonged to the past, to struggle his way to the top of the charts once again. Would it be possible?

In the wake of the Memphis session there was released several strong singles, who generally did well on the charts, including "In The Ghetto" (U.S. Billboard; # 3 / UK; # 2) and "Don’t Cry Daddy" (U.S. Billboard; # 6 / UK; # 8). Finally the ultimate hit song was released on single; "Suspicious Minds", a timeless pop gem that reached the top of the charts on both sides of the Atlantic.

Elvis was finally on the throne once again, this time for good!

The following singles achieved the highest chart positions in the charts of 1969;

1. The Beatles - Get Back

2. The Rolling Stones - Honky Tonk Women

3. Zager & Evans - In the Year 2525

4. The Archies - Sugar Sugar

5. Elvis Presley - Suspicious Minds (Chart; US Bilboard; #1 – Sep 1969 / UK; #2 – Nov 1969 / Denmark; #1 – Des 1969 / Norway; #10 – Feb 1970 / Germany; #8 – Jan 1970 / Global sales; 5 Millions)

The new Millennium: Epilogue

In 2002, nearly 25 years after his death, Elvis once again entered the top of the singles charts worldwide with the remix version of "A Little Less Conversation". Just three years later, in conjunction with the launch of the CD box 18 UK No. 1 Hits in 2005, Elvis once again advanced to #1 on the charts in the UK with three different reissues of classic singles; "Jailhouse Rock," "One Night "and" It's Now or Never ". Elvis is now listed with 21 #1 hits in England; no artist can boast more.

Even today, 37 years after his death, Elvis is still holding his position as the unrivaled King of the single charts!

Havard (ELVIS and his MUSIC)

Author's note: In 2011 the executives of the Billboard Group decided to delete singles charts pre August 1958, when the "Hot 100" chart was introduced. The consequence of this decision was that Elvis was degraded of 11 #1 singles on the Billboard chart. In my honest opinion… this is a completely senseless decision, and I consistently choose to ignore this decree. The Billboard chart has existed since January 4, 1936 (Music Hit Parade), and it is totally unacceptable to me that someone just chooses to erase 22 years of history! I hope the decision-makers somehow come to their senses and pull back this resolution. I relate solely to the following as a fact: Elvis has 18 #1 hits on the Billboard chart.

Sources; Wikipedia / / Peter Guralnick; Last Train To Memphis / Peter Guralnick; Careless Love / Joseph A. Tunzi; The Complete Chart History Of Elvis Presley / Ernst Jørgensen; A Life In Music /


Ingen soloartist har solgt flere plater enn Elvis Presley, og han innehar fremdeles de aller fleste rekorder i forhold til salgsstatistikk verden over. Få ting varer evig, og vi må nok beklageligvis innse at flere av hans rekorder, og da spesielt i USA, står i reell fare for å bli tatt fra ham av nye populære artister. Sterke syngedamer som Rihanna og Katy Perry puster nå Elvis i nakken hvis vi utelukkende snakker om rekorder som har med salg av singler å gjøre.

Allikevel opplever jeg ikke at Elvis på noen som helst måte står i fare for å miste statusen som verdens mestselgende soloartist. CD- og vinylplater utgjør per i dag kun en liten del av det som ansees som den totale omsetningen av en sang eller et album. Illegal opplasting av musikk stjeler beklageligvis enorme mengder med platesalg fra artistene, og den oppvoksende generasjonen kjøper ikke musikk i det hele tatt, da de nesten utelukkende benytter «streaming»-tjenester.

Det å sammenligne dagens hitlister med listene før internettjenestene fullstendig tok over musikkbransjen, er som å sammenligne epler med pærer … det ligner, men det er allikevel to helt forskjellige ting. Tidligere ble hitlistene basert på reelt platesalg over disk. Nå baseres de viktigste listene (Billboard og NME) hovedsakelig på tre faktorer; legal opplasting av musikk (eksempel iTunes), offisiell «streaming» av musikk (eksempel Spotify) og radioeksponering. Ergo, så vil artister som Elvis, The Beatles og Michael Jackson trolig for alltid forbli trekløveret som solgte flest plater (altså gjenstanden vinyl, kassett eller CD).

I denne lille artikkelen skal vi ta en nærmere titt på de fire viktigste årene for Kongens eventyrlige eskapader på singellistene.

1956; Kongen entrer tronen

Det er ingen tvil om at vi må anse 1956 som det aller viktigste året i karrieren til Elvis Presley. Den 21. november 1955 hadde Elvis signert platekontrakt med RCA. For å være helt korrekt så var det Gladys og Vernon Presley som signerte avtalen siden Elvis ikke var gammel nok til å gjøre dette på egen hånd. Steve Sholes, som den gangen var artistansvarlig hos RCA, hadde gjort sitt livs mest risikable beslutning; han hadde formelig brent av 40.000 dollar for å kjøpe ut den avtalen unggutten fra Tupelo hadde med Sam Phillips og hans Sun Records (35.000$ til Phillips, og 5.000$ til Presley). Dette var en uhørt høy sum i 1955. Ledelsen i RCA hadde gjort det klinkende klart for Sholes at dette «risikoprosjektet» måtte han lykkes med hvis han skulle ha noe som helst ønske om fortsatt å være en del av RCA-kompaniet. Det skulle vise seg at Sholes bokstavelig talt hadde skutt gullfuglen.

I 1956 var populærmusikken i endring. Tidligere sangstjerner som Frank Sinatra og Mario Lanza hadde fremført musikk som alle, på tvers av generasjoner, lyttet til. Den gryende ungdomskulturen hadde nådd et punkt der tenåringer i større grad følte et behov for å opponere mot foreldregenerasjonen. De unge ønsket noe eget; Rock’n’Roll var svaret, og som musikksjanger fikk denne sitt definitive gjennombrudd blant tenåringene i årene 1954 til 1956. Mange Rock’n’Roll-artister hadde afroamerikansk bakgrunn, i tillegg til at flere av dem var godt voksne, og markedet hungret nå etter en ung, hvit, pen, talentfull og vital artist som kunne fronte sjangeren i de bredere lag. Elvis var denne mannen!

Den 10. januar entrer Elvis og bandet RCA-studioet i New York, og timer senere hadde de spilt inn «I Got A Woman», «Money Honey» og «Heartbreak Hotel». Bare et par uker senere ble nettopp «Heartbreak Hotel» valgt ut som Elvis’ første RCA-singel. Sangen brukte bare noen uker på å selge den første millionen, og den ovenfor nevnte Steve Sholes sikret sin jobb og sitt renommé hos RCA for alltid.

Elvis var svært travel i 1956. Allerede i slutten av januar debuterte Elvis på nasjonal TV; The Dorsey Brothers’ Stage Show. Dette var et show han deltok på i alt seks ganger. Senere ble det to TV-show med Milton Berle, der han under sitt andre show hadde sin famøse opptreden av «Hound Dog». I løpet av sommeren deltok Elvis på ett show med Steve Allen, og til sist to høstopptredener i Amerikas mest populære TV-program; The Ed Sullivan Show. På sensommeren spilte Elvis inn sin første film Love Me Tender. I tillegg til alt det som nå er nevnt, gjennomførte Elvis en rekke konsertturneer over store deler av USA. Innimellom slagene ble det gjennomført totalt sju studiosesjoner. Som nevnt innledningsvis, 1956 var et svært travelt år, og arbeidsmengden var nærmest umenneskelig.

«Heartbreak Hotel» entret førsteplassen på Billboard den 21. april. Den beholdt førsteplassen i hele 8 uker. Allerede 28. juli fikk Elvis sin andre førsteplass på Billboard med balladen «I Want You, I Need You, I Love You». Den tilbrakte riktignok bare en uke på toppen, men bare tre uker senere den 18. august entret tospannet «Don't Be Cruel» / «Hound Dog» øverste plass på pallen. Denne singelen, som er historiens eneste der begge sider endte opp på #1, tilbrakte hele 11 uker på førsteplass (topplasseringen ble delt mellom sidene). Den 3. november får Elvis årets fjerde (i realiteten hans femte) førsteplass da tittellåten fra filmen Love Me Tender formelig tok av, en posisjon den beholdt i fem uker. Elvis hadde førsteplass på Billboard i formidable 25 uker i 1956. Her kan vi virkelig snakke om total dominans.

Følgende 5 singler oppnådde de høyeste listeplasseringene i 1956;

1. Elvis Presley - Hound Dog (Chart; US Billboard; #1 – Aug 1956 / UK; #2 – Sep 1956 / Globalt salg; 10 millioner)

2. Elvis Presley - Heartbreak Hotel (Chart; US Billboard; #1 – Mar 1956 / UK; #2 – May 1956 / Globalt salg; 2 millioner)

3. Elvis Presley - Don't Be Cruel (Chart; US Billboard; #1 – Aug 1956 / Globalt salg; 10 millioner)

4. The Platters - The Great Pretender

5. Fats Domino - Blueberry Hill

1957; En Konge for sin trone

Nå var det hevet over enhver tvil … Elvis hadde kommet for å bli. Året 1957 fortsatte på mange måter der 1956 slapp. Året startet med den tredje og siste opptredenen på The Ed Sullivan Show. Turnévirksomheten fortsatte, dog i noe mindre tempo enn tidligere. Den eneste gangen Elvis avholdt konserter utenfor USA, fant også sted dette året, med totalt fire show i Toronto og Ottawa, Canada. To filmer ble spilt inn i løpet av året; først den halvbiografiske Loving You, senere den ikoniske Jailhouse Rock. Den sistnevnte inneholder den klassiske dansescenen som nå må ansees som et av de store øyeblikkene i pophistorien. Året ble avsluttet noe mere dramatisk enn det hovedmannen selv kunne ønsket seg. Den 20. desember mottok Elvis militærinnkallelsen. Selv om alle hadde sett den komme, ble det allikevel en julegave ingen egentlig ønsket seg.

Når det gjelder listeplasseringer og hitlåter, ble året 1957 omtrent like fantastisk som det foregående. Også dette året tilbrakte Elvis totalt 25 uker på førsteplass på Billboard. Den 9. februar karrer «Too Much» seg til topps, der den klamrer seg fast i tre uker. Bare en drøy måned senere, idet «Too Much» hadde begynt å dale på listene, entrer «All Shook Up» listetoppen. Den forblir #1 i hele åtte uker. Kort tid etter avanserer «(Let Me Be Your) Teddy Bear» til #1. Denne singelen, som var hentet fra filmen Loving You, tilbringer solide syv uker på toppen. På senhøsten entrer endelig tittellåten fra filmen Jailhouse Rock toppen av pallen. Også denne tilbringer syv uker på #1.

Nok et fantastisk år, og Elvis hadde etablert seg som den eneste reelle «Kongen av Rock’n’Roll».

Følgende 5 singler oppnådde de høyeste listeplasseringene i 1957;

1. Elvis Presley - Jailhouse Rock (Chart; US Billboard; #1 – Oct 1957 / UK; #1 – Jan 1958 / Globalt salg; 5 millioner)

2. Paul Anka - Diana

3. Elvis Presley - All Shook Up (Chart; US Billboard; #1 – Apr 1957 / UK; #1 – Jun 1957 / Globalt salg; 5 millioner)

4. Jerry Lee Lewis - Great Balls of Fire

5. Danny & The Juniors - At the Hop

1960; Kongens tilbakekomst

I mars 1960 vendte Elvis hjem etter avtjent militærtjeneste, der store deler av tjenesten hadde blitt avtjent i Tyskland. Nesten to års fravær kan være fullstendig drepende for en karriere, og Elvis hadde en konstant frykt for at nettopp dette skulle skje mens han var i Tyskland. Det skulle vise seg at all frykt var grunnløs. Elvis’ hjemkomst var av rene rojale dimensjoner; han ble tatt imot som en Konge.

Allerede under pressekonferansen den 7. mars på Graceland uttrykker Elvis, helt riktig analysert, at popmusikken var i en endring. Rock’n’Roll-musikken som Elvis hadde slått igjennom med, var over toppen, og hitlistene bugnet av popmusikk og ballader. Elvis sier det selv under pressekonferansen på et direkte spørsmål om han tror at populærmusikken hadde endret seg mens han var borte, og hva han eventuelt skulle gjøre med det: «I would be foolish not to try to change with it» («det vil være dumt av meg ikke å prøve å endre meg med den»).

Elvis hadde mye å ta igjen etter to års fravær. Det hele startet med en todagers innspillingssesjon den 20 og 21. mars. Deretter var det tid for innspillingen av et TV-show med Frank Sinatra. Deretter ble det flere studiosesjoner, og innspillingen av to og en halv film (G.I. Blues, Flaming Star og deler av Wild in the Country). Kort oppsummert så var også 1960 et svært travelt år.

Innspillingssesjonene på våren hadde vært svært gode og produktive. Som nevnt tidligere var populærmusikken i endring, og Elvis endret seg virkelig i takt med utviklingen. Det ble sluppet tre singler fra vårsesjonen, og alle endte opp på toppen av hitlistene på begge sider av Atlanteren.

Første singel «Stuck On You», utgitt bare få dager etter at selve innspillingen ble gjort, entret førsteplassen på Billboardlisten den 24. april, en plass den beholdt i fire uker. 5. juli ble singelen «It’s Now Or Never» sluppet. Den 15. august nådde den førsteplassen på Billboard, og der forble den i totalt fem uker. På senhøsten ble «Are You Lonesome Tonight?» sluppet. Den nådde førsteplassen den 28. november, en plass den klamret seg fast til i totalt seks uker.

Det var hevet over enhver tvil; Elvis var tilbake!

Følgende 5 singler oppnådde de høyeste listeplasseringene i 1960;

1. Elvis Presley - It's Now Or Never (Chart; US Billboard; #1 / UK; #1 – Feb 2005 / Norge; #1 – Sep 1960 / Tyskland; #2 – Jan 1961 / Globalt salg; 25 millioner)

2. Elvis Presley - Are You Lonesome Tonight? (Chart; US Billboard; #1 – Nov 1960 / UK; #1 – Jan 1961 / Norge; #3 – Jan 1961 / Tyskland; #4 – Feb 1961 / Globalt salg; 5 millioner)

3. Chubby Checker; The Twist

4. The Drifters - Save the Last Dance For Me

5. Johnny Preston - Running Bear

1960’s; Mellom barken og veden

1960-årene: En konge uten dominans

Elvis presterte relativt godt på hitlistene, og da spesielt på de brittiske øyer, de første årene etter 1960. I årene 1961 til 1963 hadde Elvis faktisk to førsteplasser i USA, og hele sju i England. Men populærmusikken var utvilsomt på vei i en ny retning, og i 1963 materialiserer dette seg med et smell. Det som i ettertid er døpt til den «engelske invasjonen» skyllet inn over USA. Nye band som The Kinks og Rolling Stones gjorde sitt inntog, og selvfølgelig den største av dem alle: The Beatles. I de etterfølgende årene dominerte The Beatles hitlistene på samme måte som Elvis hadde gjort det i årene 1956 og 1957. I samme periode bedrev Elvis primært på med filminnspillinger, og de tilhørende sangene var beklageligvis ikke av beste kvalitet.

Spesielt The Beatles og Beach Boys bragte popmusikken inn i helt nye dimensjoner. I 1966 og 1967 ble album som Revolver og Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (The Beatles), og Pet Sounds (Beach Boys) gitt ut, samtidig som Elvis ga ut album som Clambake og Speedway. INGEN kunne vel med hånden på hjertet virkelig tro at Elvis igjen skulle bli en relevant artist, i et populærmusikalsk landskap som var i en rivende kunstnerisk utvikling. Der tok vi heldigvis alle feil!

1969; Tilbake på tronen

Den 3. desember 1968 vendte Elvis tilbake med et brak! Det amerikanske TV-publikummet skjønte fra de første strofene … «tam-tim-tam-tim-tam… are you looking for trouble …» at de var vitne til et aldri så lite mirakel. Minutter senere fikk de se Elvis på TV-skjermen ikledd den legendariske skinndressen, og da var all tvil borte; her åpenbarte det seg en mann som mente alvor!

TV-showet, som i ettertid har fått navnet «’68 Comeback Special», er et av de viktigste øyeblikkene i Elvis’ karriere. Bare uker senere i januar 1969 inntar Elvis American Studios i Memphis for å spille inn popmusikk … STOR popmusikk. Senere samme år gjør også Elvis sitt comeback til konsertscenen i Las Vegas, også det med en eventyrlig suksess. I 1968 og 1969 var vi vitne til en av de største artistiske snuoperasjoner i popmusikkens historie. Og med hvilket hell!

I 1969 var hitlistene preget av en rekke nye artister som knapt hadde lært å gå da Elvis slo igjennom i 1954. The Beatles og Rolling Stones holdt fremdeles stand, i tillegg til en hel rekke med nyere «hippie-orienterte» artister og band. I dette musikalske landskapet skulle Elvis, som nå ble sett på av mange som en artist som hørte fortiden til, karre seg til topps på hitlistene enda en gang. Ville det være mulig? Svaret vet vi alle …

I kjølvannet av Memphis-sesjonen ble det sluppet flere solide singler som generelt gjorde det godt. Vi kan nevne «In the Ghetto» (US Billboard; #3 / UK; #2) og «Don't Cry Daddy» (US Billboard; #6 / UK; #8). Så i august 1969 ble endelig den ultimate hitlåten sluppet på singel; «Suspicious Minds», en tidløs pop-perle som nådde førsteplass på begge sider av Atlanterhavet.

Elvis var endelig tilbake på toppen!

Følgende 5 singler oppnådde de høyeste listeplasseringene i 1969:

1. The Beatles - Get Back

2. The Rolling Stones - Honky Tonk Women

3. Zager & Evans - In the Year 2525

4. The Archies - Sugar Sugar

5. Elvis Presley - Suspicious Minds (US Bilboard; #1 – september 1969 / UK; #2 – november 1969 / Norge; #10 – februar 1970 / Danmark; #1 – desember 1969 / Tyskland; #8 – januar 1970 / Globalt salg; 5 millioner)

I det nye Millenium: Epilog

I 2002, nesten 25 år etter sin død, entret Elvis nok en gang toppen av singellistene verden over med remix-versjonen av «A Little Less Conversation». Om ikke det var imponerende nok … bare tre år senere, i forbindelse med lanseringen av CD-boksen 18 UK #1 Hits i 2005, avanserte Elvis nok en gang til førsteplassen på hitlisten i England med tre forskjellige reutgivelser: «Jailhouse Rock», «One Night» og «It's Now or Never». Elvis er nå er registrert med 21 #1 hits i England; ingen artist kan skilte med flere.

Selv i dag, 37 år etter sin død, holder fremdeles Elvis posisjonen som populærmusikkens uovertrufne Konge av singellistene!

Havard (ELVIS and his MUSIC)

Artikkelforfatters kommentar: I 2011 bestemte de dresskledde herrer i Billboardkonsernet at listesingler eldre enn august 1958, da «Hot 100» ble innført, skulle strykes fra statistikken. Dette medførte at Elvis ble degradert fra 18 til 7 stk. #1 singler på Billboardlisten. Dette er etter min mening en helt forrykt og historieløs avgjørelse, og jeg velger konsekvent å ignorere dette dekret. Billboardlisten har eksistert siden 4. januar 1936 (Music Hit Parade), og da er det for meg totalt ubegripelig at man bare stryker samtlige lister fra de første 22 årene! Jeg håper beslutningstagerne bak dette innser den urettmessighet som er begått, og trekker denne avgjørelsen tilbake. Jeg forholder meg ene og alene til følgende som fakta: Elvis har 18 stk. førsteplasser på Billboard-listen.

Kilder; Wikipedia / / Peter Guralnick; Last Train To Memphis / Peter Guralnick; Careless Love / Joseph A. Tunzi; The Complete Chart History Of Elvis Presley / Ernst Jørgensen; A Life In Music /

The English version of this article was featured in the "ELVIS ONLINE" Magazine Issue 2 (February 2014).

Den engelske versjonen av denne artikkelen ble trykket i magasinet «ELVIS ONLINE» (Nummer 2 - februar 2014)

The Norwegian version of this article was featured in the "Flaming Star" Magazine Issue 81 (January 2015).

Den norske versjonen av denne artikkelen ble trykket i magasinet «Flaming Star» (Nummer 81 - januar 2015)